Sky2009: una página para astrónomos aficionados

¡Al fin he puesto la primera piedra de mi página Sky2009.org dedicada a la Astronomía, especialmente para los aficionados como yo. Se habrán dado cuenta que últimamente no escribía en este blog, ¿no? Pues ésta es la razón, aparte del hecho de que últimamente las cosas se han puesto tan deprimentes que hace falta un poco de evasión, más que nada para conservar un poco de cordura. No se preocupen: volveré a la carga.

Aunque compré el dominio a finales del 2008, en homenaje al Año Internacional de la Astronomía, no he podido dedicarle apenas ni un minuto hasta hace poco, a pesar de lo que escribí en su momento. Por fortuna, ya están acabados y programados los algoritmos de cálculo de efemérides planetarias y astronómicas (con correcciones por precesión, nutación, refracción, paralajes y aberraciones) y ya he podido presentar la página de efemérides planetarias, que está operativa y las ofrece para el momento de la consulta.

De hecho, el calendario con fases lunares que aparece en la página de inicio de este portal contiene algo del código empleado en la astronómica. En cualquier caso, he intentado que el portal sea consultable también desde dispositivos celulares (como pueden observar en la fotografía siguiente) y, aunque todavía tiene algunas limitaciones (el soporte para SVG no es tan rápido en estos dispositivos como en portátiles), está completamente operativo; los ejemplos mostrados corresponden a cómo se ve la página de efemérides planetarias en un iPhone (izquierda) y en un HTC TyTN II con Windows Mobile 6 y el navegador Opera 10 (derecha).

Sky2009 en su teléfono celularSky2009 en su teléfono celular

Aunque no soy muy partidario de los años internacionales ni tonterías por el estilo patrocinadas por la UNESCO y la ONU (la mayor parte de ellos son, simple y llanamente, ridículos, y me niego a convertirme en parte del rebaño caprino de esos caraduras y, últimamente, canallas), la verdad es que éste ha sido una buena excusa para emprender este proyecto que acariciaba desde hace algunos años.

En el Año internacional de la Astronomía se celebró el 400.º aniversario de la construcción por Galileo Galilei de su anteojo y el primer empleo astronómico de consideración de este aparato.

¿Qué contendrá el portal? Pues de todo un poco: información, divulgación, algoritmos, mapas celestes, fotografías… En principio el énfasis inicial se centrará en el cálculo de efemérides y la cartografía, sobre todo la general, junto con explicaciones de iniciación y orientación en el firmamento para noveles; eso sí, empleando mapas vectoriales con SVG: configuren su navegador, que es más sencillo y provechoso de lo que piensan. Más adelante, cartografía de detalle; no en vano he acumulado con el tiempo gran cantidad de catálogos estelares. Sólo entonces, en caso de que la página tenga un éxito apabullante —sí, se puede morir de éxito, lo que no sucede con este pobre blog—, es posible que me plantee poner alguna parte del servicio de pago económico (aunque espero que no haga falta), por la cuestión del ancho de banda, que no es ni gratis ni barato. En fin, que espero que sea de utilidad desde muy temprano.

Ya que le he metido el dedo en el ojo a la ONU, no importará que se lo meta un poco más riéndome de la declaración grandilocuente y pomposa de la resolución 62/200. «Año Internacional de la Astronomía, 2009», que reza así:

«Convencida de que el Año podría contribuir decisivamente, entre otras cosas, a aumentar la conciencia pública de la importancia de la astronomía y las ciencias puras para el desarrollo sostenible, promover el acceso al conocimiento universal de las ciencias fundamentales gracias al entusiasmo generado por la materia de la astronomía, apoyar la enseñanza académica y no académica de las ciencias en las escuelas y también con centros y museos científicos y otros medios pertinentes, fomentar a largo plazo la matriculación de alumnos en las materias de la ciencia y la tecnología y apoyar la formación científica»

Pos fale. Hay que reconocer que suena a música celestial esta frase tan larga y de tan poca chicha: esto se les da muy bien. Y ahí va el vídeo oficial (creo):

En fin: ¡espero verles los próximos meses por Sky2009.org!