Virgen del Carmen

Procesión marítima de la Virgen del Carmen de 2011 en Las Palmas de Gran Canaria

Procesión marítima de la Virgen del Carmen en la playa de las Canteras,Las Palmas de Gran Canaria, 30 de julio de 2011.Procesión marítima de la Virgen del Carmen en la playa de las Canteras,
Las Palmas de Gran Canaria, 30 de julio de 2011.

Como cada año, el último sábado de julio (mes de la Virgen del Carmen) se celebra en la playa de Las Canteras de Las Palmas de Gran Canaria —la que, a mi entender, es una de las mejores playas urbanas del mundo— la procesión marítima de Ntra. Sra. del Carmen. Como se efectúa en marea baja, este año empezó bien pasada la tarde (a las 19:30), y además con marea viva (justo coincidió que había luna nueva), por lo que, como pueden ver por las fotos, las peñas estaban muy emergidas y la mar, por dentro de La Barra, muy en calma.

Stella Maris — Estrella de los mares

Ntra. Sra. del Carmen, patrona de navegantes

Retablo cerámico de la Venerable y Real Hermandad de Nuestra Señora del Carmen Coronada, San Fernando, Cádiz.Retablo cerámico de la Venerable y Real Hermandad de Nuestra Señora del Carmen Coronada, San Fernando, Cádiz.

Hoy se celebra la festividad de Nuestra Señora del Monte Carmelo, o Ntra. Sra. del Carmen (¡felicidades, Cármenes, Carmelos y Carmelas!), patrona de navegantes, directamente relacionada esta advocación mariana con la orden carmelita y el famoso escapulario del carmen, cuyo aspecto es el que se muestra en la imagen derecha, colgando de la mano derecha de la Virgen.

El hábito para los religiosos carmelitas y el escapulario para los seglares tienen su origen en la aparición de la Virgen a S. Simón Stock el 16 de julio de 1251, que lo propagó por occidente en el s. XIII, y las promesas asociadas con este sacramental son de salvación del infierno y el que conoce como privilegio sabatino: la promesa de la Virgen que consiste en la liberación del purgatorio el primer sábado (día que la Iglesia ha dedicado a la Virgen) después de la muerte por medio de una intercesión especial de la Virgen.

En la Edad Media se interpretó que el significado de María era estrella del mar (“stella maris”). Muchos carmelitas han aclamado a María como Flor del Carmelo y Estrella del Mar. Lo hizo el mismo Simón Stock con esta plegaria que se le atribuye:

«Flor del Carmelo Viña florida, esplendor del cielo, Virgen fecunda, singular. ¡Oh Madre tierna, intacta de hombre, a todos tus hijos proteja tu nombre, Estrella del Mar!.»

En España (y por extensión, sus antiguas posesiones americanas y de ultramar) esta festividad ha sido muy popular, pero parece ser que el origen del patronazgo de los navegantes se debe al almirante mallorquín Antonio Barceló Pont de la Terra (1716-1797), terror de piratas berberiscos.

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